ART | EXPO

Tobeen, Un poète du cubisme

08 Juin - 16 Sep 2012
Vernissage le 07 Juin 2012

Artiste d'origine bordelaise encore méconnu du grand public français, mais apprécié à l'étranger, Tobeen est un peintre moderne au cubisme poétique. Aimant la vie libre, la mer et les bois, l’artiste n’était pas un type citadin. Les tableaux de cet artiste montrent principalement les traces de sa période parisienne ainsi que sa passion pour la poésie dans la vie humaine.

Tobeen
Un poète du cubisme

L’oeuvre de Félix-Elie Bonnet dit Tobeen (Bordeaux 1880 – Saint-Valery-sur-Somme, 1938) est celle d’un peintre pétri de régionalisme qui enfourche les préceptes des avant-gardes. D’origine bordelaise, né en 1880, il fait partie du cercle du collectionneur et mécène Gabriel Frizeau. Il gardera des liens d’amitié avec certains de ces intellectuels et artistes entourant l’esthète bordelais, comme le critique, tôt disparu, Olivier Hourcade et surtout André Lhote avec qui il partage très vite un grand intérêt pour le cubisme. Il s’établit à Paris en 1907 et fréquente les artistes regroupés à Montparnasse, à la Ruche, où il trouve un premier atelier. Cette même année, Picasso devait peindre Les demoiselles d’Avignon et sonner le coup d’envoi du cubisme. Il est aussi un proche du cercle de Puteaux, côtoyant Jacques Villon, Metzinger, Gleizes et prêche, comme eux, pour un art dont le «sujet devenait le métier» (Jacques Villon).

Dès 1911, il expose à Paris, au Salon des Indépendants dans la salle des cubistes. Mais c’est en 1912 qu’il se fait remarquer, au Salon de la Section d’Or où il présente onze œuvres en compagnie du groupe qui, sous l’impulsion de Picabia, déferle rue de La Boétie, Metzinger, Juan Gris, Gleizes, Marcel Duchamp, Marcoussis, Picabia, Fernand Léger, André Lhote ou encore Jacques Villon et Alexandra Exter. Son œuvre la plus en vue est Les Pelotaris, déjà présentée au Salon des Indépendants de 1912 et acquise par le critique d’art Théodore Duret. Quant au critique du Mercure de France, Gustave Kahn, il juge le peintre «compréhensif, robuste, sculptural, dans ses Pelotaris». Autre œuvre remarquable, Le bassin dans le parc de 1913, acquise par Gabriel Frizeau et donnée au musée par son fils Jean en 1947. Tobeen pousse le cubisme jusqu’à l’abstraction, tout en suggérant, grâce à une touche légèrement mouchetée, les variations de lumière irisant un point d’eau. Guillaume Apollinaire, dans ses commentaires du Salon des Indépendants de 1913, note ses «efforts fervents vers le beau».

La même année, Tobeen est sélectionné avec trois œuvres à l’Armory Show de New York, Chicago et Boston. De cette phase cubiste, Tobeen conservera une vision synthétique de la nature qu’il appliquera aussi à la scène de genre et aux portraits. Il ne se départira pas de cette vision de constructeur, qu’il adoucit d’une touche mouchetée qui confère à ses œuvres, notamment à ses bouquets, un aspect velouté captant la lumière dans une douce sensualité. La fracture de la première Guerre mondiale entraîne, comme chez nombre de ses confrères, un abandon de l’avant-garde. L’adoption d’une figuration qui doit au cubisme une structuration de l’espace et une synthèse des formes maintient l’oeuvre de Tobeen dans la modernité. L’impact de cette exposition rétrospective, la première consacrée à l’artiste, sera fort, tant auprès du public bordelais que des visiteurs extérieurs, par les thèmes mêmes que l’artiste aborde, notamment sa série consacrée au Pays Basque. Dans des gestes rituels, les pêcheurs ramènent le poisson, les femmes ravaudent les filets alors que dans le lointain brille le petit port de Socoa. Aucune mièvrerie dans cette peinture, mais une construction rigoureuse de rythmes géométriques que couleurs et matière harmonisent selon un songe intérieur.

«La peinture doit être architectonique, décorative d’une surface sans recherche imitative, mais suggestive» écrit le peintre. L’exposition Tobeen nous a été proposée par deux chercheurs néerlandais, Edo et Rosella Uber. Les Musées des Pays-Bas sont en effet riches en œuvres de l’artiste qui, de son vivant même, a exposé tant à Amsterdam, Rotterdam qu’à La Haye. L’exposition, présentée du 8 juin au 16 septembre 2012 à la galerie des Beaux-Arts se poursuivra à l’automne de cette même année au musée néerlandais Flehite à Amersfoort. Elle comprend une centaine d’oeuvres, paysages, portraits, scènes de genre, natures mortes et gravures sur bois. Ces œuvres proviennent d’institutions publiques ou de collections particulières de France, des Pays-Bas et de Belgique.