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Performance Stills & Drawings

Dans les sept photographies, réalisées pour le magazine de mode américain W, des personnages hors normes attelés à des occupations étranges, engoncés dans des espaces de dimensions trop réduites pour contenir leur corps entier.
De cinq ouvertures ménagées dans un mur apparaissent trois jambes et deux bras, un bras traverse le plafond pour déposer sur une plante de pied sortant du sol un cône rempli d’une substance blanche, tandis que deux femmes voient leur corps coupés en deux, l’une par le plafond qu’elle traverse, l’autre par un mur.

L’ensemble prend l’aspect d’une maison de poupée bien rangée où s’avoisinent des personnages, des parties de corps, des objets, sans hiérarchie. Une composition soignée soutenue par une esthétique chatoyante.

Cette série de photographies nous fait entrer dans un univers loufoque et fantasmagorique qui évoque, pourquoi pas, l’épisode d’Alice aux pays des merveilles dans lequel l’héroïne mange un biscuit qui la fait grandir démesurément, ses jambes, ses bras et sa tête sortant alors du terrier du lapin blanc…

Les personnages aux corps hors-normes  de Mika Rottenberg — obèses, très grands, bodybuildés — rappellent les freaks de Diane Arbus, mais dans ce contexte, sont-ce les personnages qui sont trop grands ou les compartiments trop petits ?

La deuxième partie de l’exposition se compose de treize dessins. Motifs récurrents parfois très minimaux, centrés sur de grandes feuilles de papier blanc, prédominance des couleurs jaune, rose et verte; l’artiste new-yorkaise possède un coup de crayon reconnaissable entre mille. Une esthétique très personnelle qui s’explique par l’engagement de tout son corps dans le geste créatif, ce corps qui est au centre de son travail, quel qu’en soit le médium.

Mika Rottenberg
Performance Still (Body Parts & Heather & Jungle), 2008. C-print. 171,6 x 112 cm
Performance Still (Kat Legs & Torso), 2008. C-print. 171,7 x 112 cm
Performance Still (Legs II), 2008. C-print. 155,5 x 112 cm
Performance Still (PJ & Cheryl), 2008. C-print. 172 x 112 cm
Performance Still (Raqui on Pete), 2008. C-print. 171,5 x 112 cm
Performance Still (Storage), 2008. C-print. 171,5 x 112 cm
Performance Still (Texture), 2008. C-print. 155,3 x 112 cm
U7, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 57,1 x 77 cm
V1, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 77 x 112 cm
W10, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 41,2 x 25,8 cm
W11, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 28,3 x 41,4 cm
W12, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 21,6 x 40,7 cm
W13, 2008. Crayon, peinture acrylique. 28,1 x 39,2 cm
W14, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 28,3 x 38 cm
W23, 2008. graphite, acrylic, color pencil on paper, 27,9 x 35,6 cm
W3, 2008. 25,5 x 28 cm
W5, 2008. 28 x 28 cm
W6, 2008. 25,5 x 28 cm
— W9, 2008. Pastel, crayon, peinture acrylique. 38,8 x 27,6 cm
— X3, 2008. 77 x 112 cm