DESIGN | EXPO

La Folie Pratique

11 Mar - 11 Mar 2015
Vernissage le 14 Juin 2015

Présentée en 2013 au Triennale Design Museum de Milan, cette exposition est la première rétrospective consacrée à Fornasetti en France. A travers une collection de plus de mille pièces, le Musée des arts décoratifs rend hommage à cette personnalité riche et atypique, à a fois peintre, décorateur, imprimeur, éditeur, collectionneur et marchand. Présentée dans la Nef des Arts Déco, cette exposition s’inscrit au cœur d’une discussion critique et théorique sur l’ornement comme élément structurel du design.

Piero Fornasetti
La Folie pratique

Dans l’univers décoratif théâtralisé de Fornasetti, les sujets empreints de poésie et de fantaisie jouent de trompe-l’œil d’illusions, de paysages métaphysiques, de figures décalées de la Commedia dell’Arte et de visages énigmatiques et lunaires déclinés en de multiples variations. Piero Fornasetti recouvre de ses motifs aussi bien les foulards que le mobilier, les murs que les paravents, les assiettes, les plateaux que les porte-parapluie. Il imagine notamment, en collaboration avec l’architecte Gio Ponti, des meubles, des aménagements et des décors complets pour des demeures privées, des paquebots, des casinos.

Grand lecteur et dessinateur dès l’enfance, Piero Fornasetti affirme être autodidacte de formation. Il s’inscrit, contre l’avis de son père à l’Académie des beaux-arts de Brera en 1930, mais en est exclu deux ans plus tard pour insubordination. Il forge alors son apprentissage du dessin et celui de la lithographie dans les livres. La presse mise à disposition dans l’atelier de son père lui permet d’expérimenter toutes les techniques de gravure et d’impression. Il crée la Stamperia d’Arte Piero Fornasetti, et édite ses dessins, ses almanachs mais aussi les œuvres des plus grands artistes de l’époque. Sa virtuosité lui permet de travailler sur tous les types de supports: papier, céramique, verre, cuivre, textile. En 1933, à l’exposition de ses foulards à la Triennale de Milan, Gio Ponti repère son talent. Leur collaboration débute réellement en 1940, autour d’une série de luminaires. Ensemble, ils réaliseront les projets les plus ambitieux.

Extrêmement prolifique, Piero Fornasetti, dans sa fascination pour l’objet comme multiple et pour «l’imprimé sous toutes ses formes» (Patrick Mauriès), crée aussi bien des affiches, des produits publicitaires, des logos que des accessoires de mode qu’il conçoit généralement en série. La plus célèbre est celle des assiettes dont le motif est une variation du visage rond de la cantatrice lyrique Lina Cavalieri. Il en existe pas moins de trois cent cinquante versions.

Piero Fornasetti fonde la Galerie des bibliophiles en 1970. Là sont exposées des œuvres d’artistes contemporains aux côtés de ses propres productions. Fort de cette expérience, il ouvre plusieurs boutiques, à Milan et à Turin, dans lesquelles on retrouve toutes ses productions. Il sait être aussi metteur en scène et scénographe: en 1970, il répond à l’invitation de François Mathey, alors directeur du musée des Arts décoratifs et endosse le rôle de commissaire général de l’exposition «Bolide design» dont il conçoit même la maquette.

Aux formes simples et épurées du modernisme de l’époque, Piero Fornasetti répond, comme indifférent aux dogmes du design en vigueur, à coup d’imaginaire sur fond d’humour, de rêve et de jeux d’illusion. Dans les années 1990, il devient source d’inspiration pour certains designers tel que Philippe Starck. La première monographie que consacre Patrick Mauriès et l’implication de son fils Barnaba qui poursuit l’œuvre de ce père si prolixe et inventif, ont contribué à la redécouverte de l’œuvre dont on prend désormais toute la mesure.

L’exposition présente les grands thèmes de l’œuvre du designer: ses débuts, mal connus, comme peintre, permettent de revenir sur le contexte artistique italien et européen des années 1930, ceux du Novecento et du Retour à l’ordre, son activité d’imprimeur qui sous-tend toute son œuvre, les séries Tema e Variazioni et sa collaboration avec Gio Ponti. Seront mis en scène et à foison, des ensembles de plateaux, des porte-parapluie, des trumeaux… Certains décors seront évoqués avec et toujours en perspective le dessin et la peinture, pièces maîtresses de son univers.