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I have become paint

Près de 3000 tableaux, tous des autoportraits. Rassurons tout de suite le visiteur, il ne pourra en contempler qu’une petite vingtaine dans cette exposition. Mais l’unicité du sujet de toute l’œuvre de Philip Akkerman fait que lorsqu’on regarde un de ses autoportraits, on ne peut s’empêcher de le relier aux milliers d’autres qui le précèdent ou lui succéderont.

Philip Akkerman a de la ressource pour se renouveler sans cesse, expérimenter de nouvelles approches du sujet, jusqu’à penser son effacement ou son recouvrement par la peinture. Si l’on suit la chronologie de son travail, on se rend compte que Philip Akkerman procède souvent par séries, par familles picturales. On en trouve d’ailleurs une belle illustration dans la série des cinq tableaux aux visages noirs qui sont exposés ici.

Il décline un certain type de formalisation du visage, l’approfondit, puis d’un coup brise les canons, les automatismes. Il fait exploser les formes le temps de quelques essais puis revient à un style plus réaliste. Il modifie la physionomie du visage, les couleurs, les coiffures, les chapeaux, les fonds de la peinture. La capture du visage est assez stable : les yeux qui nous fixent à travers le miroir, le cadre serré au niveau de la tête.

S’il peint son portrait, dans un premier temps c’était sans doute pour se donner une réalité, une présence au monde. Pourtant, après en avoir fait des milliers, l’homme reste toujours une énigme à lui-même, et l’on pourrait dire même davantage qu’auparavant. Finalement, le peintre se découvre étranger dans ces reproductions d’un visage en miroir. Il ne peut rien dire de lui.

Son travail obsessionnel est celui de la peinture, de la représentation et de l’infime modification qui transforme l’expression du sujet. Sa quête personnelle ressemble à une allégorie du peintre, toujours en quête du prochain tableau, celui rêvé mais toujours inatteignable.

N°13, 2000. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 57, 2010. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°15, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 59, 2010. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 12, 2006. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°49, 2002. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 126, 2007. Huile sur bois. 40 x 34 cm
 # 114. Watercolour on paper. 50 x 43 cm
 # 66. Pencil and water colour on paper. 40 x 34 cm
N°47, 1998. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 32, 2009. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°106, 2003. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°54, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°19, 1994. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°39, 1996. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°96, 2002. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°19, 1997. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°13, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 126, 2002. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°9, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°135, 2001. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 122, 2009. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°6, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N° 125, 2001. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°102, 2008. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°38, 1998. Huile sur bois. 40 x 34 cm
N°19, 2005. Huile sur bois. 40 x 34 cm