PHOTO

Autoportrait au visage absent. Écrits sur l’art (1981-2007)

Jean Clair, ancien directeur du musée Picasso et historien de l’art, a rédigé de nombreux articles sur l’art moderne et contemporain. Sous la forme d’un autoportrait en creux, cette compilation de textes situe la pensée de l’auteur et ses affections électives, de James Ensor à Anselm Kiefer.

Information

Présentation
Jean Clair
Autoportrait au visage absent. Écrits sur l’art (1981-2007)

   
«Des écrits sur l’art : le vertige de l’éphémère opposé au vertige de la pérennité (supposée) de l’art. En fait, la permanence dans la durée de la passion des tableaux — et des sculptures —, quand elle éclate devant une œuvre, et dont il faut tenter, en vain parfois, d’expliquer la raison. L’espoir que des réflexions dispersées dans le temps — et dans les catalogues et dans les revues — en un quart de siècle, entre 1981 et aujourd’hui, valaient de n’être pas tout à fait oubliées.

L’éventail couvre un peu plus de quatre générations, de la fin du XIXe au début du XXIe siècle, de Klimt à Kiefer, dans un registre large d’écriture, qui va de la simple note de voyage, fixant des moments, des souvenirs ou des propos qui, avec le temps, sont devenus précieux, sur Ensor, Balthus ou Louise Bourgeois par exemple, à l’essai plus ambitieux, sur Bonnard ou sur Giacometti. Un territoire particulier, une continuité spirituelle de l’Europe, faite d’attirances, de magnétismes, d’échanges. La Flandre d’abord, avec Ensor et Spilliaert, puis l’Italie avec Morandi, Martini et Music, l’Angleterre avec Bacon, Freud, Hockney, Mason, la France bien sûr, avec Alechinsky, Szafran… Des œuvres déjà historiques, du Symbolisme aux années 1960. Mais aussi des œuvres contemporaines, ne serait-ce que pour faire mentir la légende d’une critique passéiste : le dernier texte est consacré à un Italien d’aujoud’hui, Claudio Parmiggiani.

La plupart de ces textes sont de circonstance : nés d’un coup de cœur, d’emballements, de découvertes jubilantes, remontant parfois à plus de vingt ans, quand on ne parlait guère encore de Spilliaert, de Freud ou de Gaston Lachaise. Il s’agissait de confirmer ici ces passions en republiant leur histoire et en marquant leur cohérence. Un territoire sentimental finalement, une certaine fidélité de l’œil dans la multiplication des rencontres.»

— Jean Clair

L’auteur
Jean Clair
, né en 1940, est historien de l’art, commissaire d’exposition et écrivain. Il a dirigé le musée Picasso de 1989 à 2005.