ART | EXPO

Arnold Odermatt

14 Déc - 03 Mar 2013
Vernissage le 14 Déc 2012

Il était une fois un policier suisse nommé Arnold Odermatt, dont l’œuvre photographique, pleine d’humour et révélant un sens du cadrage et de la mise en scène incontesté, fut longtemps ignorée mais reçut un écho international alors que son auteur avait passé l’âge de la retraite.

Arnold Odermatt

Né en 1925 dans le canton de Nidwald, dans une famille de onze enfants dont le père était forestier, Arnold Odermatt avait tout d’abord fait un apprentissage de boulanger-pâtissier. Une allergie l’éloigna cependant de son métier initial et il entra, un peu par hasard, dans la police cantonale, au sein de laquelle il passa les quarante années suivantes.

A dix ans, Arnold Odermatt avait gagné un appareil photo à la faveur d’un concours, ce qui l’amena peu à peu à développer, en autodidacte, une pratique photographique que l’on peut qualifier de passionnée. Il emmenait son Rolleiflex à double objectif partout avec lui et photographiait les gens et les paysages de sa région, puis, plus tard, sa femme et ses enfants.

Cette marotte photographique était toutefois accueillie avec indifférence par son entourage, lorsqu’un jour, au début des années 1990, son fils, Urs Odermatt les redécouvrit. Les photographies du policier connurent alors un succès progressif.

Exposées en 1998 à l’hôtel de police de Francfort lors de la Foire du livre, ses images en noir et blanc de voitures accidentées accrochèrent l’œil du célèbre commissaire d’exposition Harald Szeemann, qui les montra à la Biennale de Venise en 2001. Dès lors, les prises de vue du policier suisse furent gratifiées d’une reconnaissance internationale.

Cette exposition se propose de revenir sur la «légende Odermatt», à travers une sélection mêlant clichés de la vie personnelle et professionnelle du policier suisse qui nous invitent à découvrir les différentes facettes de la pratique photographique d’Odermatt, dont les clichés pleins d’humour, révèlent aussi un sens aigu du cadrage et de la mise en scène.