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An American Index of the Hidden and Unfamiliar

Le projet artistique de Taryn Simon c’est, comme le suggère le titre de l’exposition — An American Index of the Hidden and Unfamiliar —, de dresser l’index de ce qu’on ne montre jamais de l’Amérique. En quelque sorte, un tour d’horizon parallèle des lieux d’influence, de pouvoir, de ressources qui président aux destinées des États-Unis. L’exposition réunit une vingtaine de tirages photographiques, tous accompagnés d’un texte expliquant le contexte qui entoure l’image.

Et le champ de Taryn Simon se veut suffisamment large. Depuis la collection d’art de la CIA censée produire, face au monde, le vocabulaire du goût à l’américaine jusqu’à la cage des prisonniers du couloir de la mort de Mansfield, espace reproduisant dans la cour le même confinement que les cellules. Suffisamment large donc pour que l’on puisse établir le lien entre l’ordinarité de l’Amérique et la complexité des tensions présentes, tensions pourtant dissimulées derrière le vernis rassurant de l’institution publique.

Taryn Simon soigne ses angles et ses lumières. Sa photographie n’est pas un succédané, un accessoire mineure avant d’entrer dans la chair de l’index. Taryn Simon y fait surgir une beauté étonnamment froide et désincarnée, presque hostile à l’histoire que ces sujets racontent. Les tirages n’illustrent pas, ils n’expliquent pas. Ils se glissent plutôt entre le spectateur et l’information, ils promènent une certaine forme d’abstraction, de pudeur en adéquation avec la philosophie de cet «American Index».

Car il s’agit pour l’artiste de montrer ce qu’on ne montre pas. Avec la réserve que les médias d’investigation ont perdu. Avec également la volonté farouche de confronter le citoyen à cette identité américaine qui apparaît en creux. Sans conformer son regard, sans banaliser les questions que posent ces images. Un art politique en somme.

Taryn Simon
Nuclear Waste Encapsulation and Storage. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
Cryopreservation Unit, Cryonics Institute. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
Playboy, Braille Edition, Playboy Enterprises, Inc.. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
White Tiger (Kenny), Selective Inbreeding. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
U.S Customs and Brother Protection, Contraband Room, JKF Airport. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
Avalanche Control, Hand-Thrown Explosive Charge. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
Transatlantic Sub-Marine Cables Reaching Land VSNL International.Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
The Central Intelligence Agency, Art. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm
— Research Marijuana Crop Grow Room. Tirage chromogénique. 95 x 113 cm